11 yıl ve 40 patentin ardından Audi Space Frame doğdu.

Audi A8'in köklerinin izi 1982 yılına kadar uzuyor. Bu tarihte Ferdinand Piech, Aluminium Company of America'ya (Alcoa) gelecekte üretilecek lüks bir otomobilin hafifleştirilmesi için gereken alüminyum yapının çalışmalarını başlatmasını söylemişti. 90'lı yıllara yaklaşılırken Audi yöneticileri, bu otomobilin, doğrudan V8 (Typ 4C) modeli yerine geçmesine karar verdi. Araca A8 ismi verildi ve 1993 Frankfurt Otomobil Fuarı'nda Audi Space Frame konseptiyle ön tanıtımı yapıldı.

Bu da ilgini çekebilir:

Belki de "konsept" sözü bu araç için pek doğru değil zira otomobil aslında ilk nesil A8'in prototipiydi. Fuarda boyanmamış ve cilalanmış bir alüminyum gövdeyle teşhir edilen otomobil Audi'nin hafif yapıya verdiği önemin altını çiziyordu. 1994 yılında tanıtılan seri üretim A8'in alüminyum gövdesi 249 kg ağırlığındaydı.

Alüminyumdan üretilen gövdenin geliştirilmesi sırasında 40 tane patent alındı. Bu gövde alışılmış tasarımlardan yaklaşık %40 daha hafifti. Üstelik bu, bazı bölgelerin, güvenlik gerekçesiyle çelik gövdede olduğundan 1.8 kat daha kalın olmasına rağmendi. Adui, gövdeyi toplamda 110 kg hafifletmeyi başarmıştı ve dediklerine göre dahası için de yer vardı (%60'a kadar). Fakat Alman marka güvenliği riske etmek istememişti.

1993 Audi Space Frame concept
1993 Audi Space Frame concept

334 farklı parçanın bir araya getirilmesinden oluşan gövde aslında Audi'nin alüminyumla ilk sınavı değildi. Frankfurt Otomobil Fuarı'ndan 8 yıl önce, dört halkalı marka, 1985 Hanover Fuarı'nda alüminyum gövdeli bir Audi 100 sergilemişti. Dahası, 1991 yılında tanıtılan Quattro Spyder ve Avus konseptleri de alüminyum gövdeliydi.

Günümüze geldiğimizde Audi'nin 4. nesil A8'i tanıtmak için gün saydığını görüyoruz. ASF üretim prensibindeki son adımı oluşturacak bu aracın gövdesinde alüminyum, magnezyum, çelik ve karbon fiberle güçlendirilmiş polimerlerle birlikte görev yapacak. Bu şekilde doğru malzemeyi, doğru yerde, doğru miktarda kullanacak olan Audi bu sayede burulma direncini de ciddi şekilde artırmış.

Otomobilin tanıtımı, 11 Temmuz Salı günü Barselona'da gerçekleşecek.

Fotoğraflar: Audi, L.Kenzel