Kurşunlu benzin hayli zararlı bir yakıt olarak biliniyor. Yakıt neredeyse yüz yıldır havayı, toprağı ve suyu kirletmekle kalmıyor,  ayrıca kalp hastalığı, kanser ve felce neden olabiliyordu. Çocuklarda beyin gelişimi ile ilgili problemlerle olduğu da biliniyor. Yüksek gelirlere sahip ülkeler yakıtın kullanımını 1980'li yıllarda yasaklamıştı. Kurşunlu benzini kullanan son ülke sadece Cezayir kalmıştı ve o da Temmuz ayında kullanıma son verdi.

BM Genel Sekreteri Antonio Guterres, kurşunlu benzin kullanımının tamamen sonlanmasını "uluslararası bir başarı öyküsü" olarak vurguladı. Guterres ayrıca "Kurşunlu benzin kullanımına son vermek, her yıl kalp hastalığı, felç ve kanserden kaynaklanan milyonlarca erken ölümü önleyecek. Zeka gelişimleri zarar görmüş çocuklar da böylelikle korunacak" sözlerine yer verdi.

1920'lerin başında motor performansını artırmak için benzine kurşun eklenmeye başlandı. 1924 gibi erken bir tarihte ise ABD petrol devi Standard Oil tarafından işletilen bir rafineride konvülsiyon (kasların istem dışı kasılması) geçiren beş işçinin ölümü, onlarca işçinin de hastaneye kaldırılması tehlike çanlarının çalmasına neden oldu. Ancak tüm bunlara rağmen, 1970'lere kadar küresel olarak tüm benzinlere kurşun eklenmeye devam edildi. Zengin ülkeler yakıtın kullanımını aşamalı olarak bırakmaya başladı. Ancak 2000'lerin başında hala kurşunlu benzin kullanan 86 ülke vardı.

Kuzey Kore, Myanmar ve Afganistan, 2016 yılına kadar kurşunlu petrol satışını durdurmuştu. Irak, Yemen ve Cezayir gibi az sayıda ülkeler kurşunlu petrolü kullanan ülkeler olarak biliniyorlardı. UNEP, 2002'den bu yana kurşunlu benzin kullanımını bitirmek için hükümetler, özel şirketler ve sivil topluluklarla birlikte çalışmalar yapmıştı.

UNEP Direktörü Inger Andersen, "Kurşunlu benzin, insanlığın toplumlarımızın her düzeyinde yaptığı hataları kısaca özeti" dedi. Ancak Andersen bu yakıtı ortadan kaldırmanın "insanlığın yaptığı hatalardan ders alıp düzeltebileceğini" de gösterdiğine dair açıklamalarda bulundu. Çevre örgütü Greenpeace ise "toksik bir çağın sonu" ifadelerini kullanarak memnuniyetini belirtti.