Hatırlarsanız Volkswagen, 2019 yılında -modern versiyon da dâhil- 80 seneyi aşkın süredir üretim bandında olan efsanevi modeli Beetle'ı Final Edition ile emekliye ayırma kararı almıştı. Şu anda Alman marka, şimdiye kadar 21,5 milyon adetten fazla satan modeli için bir halef planlamıyor ancak işler çok daha farklı olabilirmiş. Wolfsburglu ekip, 1950'lerde orijinal Beetle'ın yerini alacak bir model üzerinde bazı çalışmalar yapmış.

Ghia imzası taşıyan EA-47-12 prototipi, Beetle'ın koltuğunu devretmesi adına planlanmış en güçlü denemeydi ve Karmann Ghia'ya çok benzerlik gösteriyordu. Kaput altında 1.2 litrelik dört silindirli Boxer motor bulunduran hava soğutmalı model 30 bg güç üretiyordu ve senkromeçli şanzımana sahipti. Bu sayede otomobil 80 km/h azami sürate ulaşabiliyordu.

Galeri: VW Beetle olası halefler

Onu takip eden EA48 projesi ise çok daha ilgi çekiciydi. Porsche'den tasarım detayı almayan ve orijinal Beetle ile tek bir parça bile paylaşmayan otomobil sıfırdan tasarlanmıştı. Önden çekiş düzeni ve unibody adı verilen şasi tipiyle geliştirilen otomobilin 0.7 litrelik motoru 96 km/h azami sürate imkân veriyordu. Tabii tahrik alan ön aksta McPherson tipi süspansiyona yer verildiğini de belirtelim.

1960'larda Volkswagen, Beetle modelini daha büyük ve lüks bir makineye çevirmeye niyetlendi. 1963'te gelen EA128 prototipi 6 yolcuya oturma imkânı sunuyordu ve gücünü Porsche 911 temelli 2.0 Boxer motordan alıyordu. Bundan altı yıl sonra ise Alman marka kutu formlu ve önden çekişli bir hatchback fikrine yöneldi. Formül size tanıdık geldi mi? Evet, bu proje daha sonra bildiğimiz Golf'e dönüştü.

Aslında ilk nesil Volkswagen Golf, marka tarafından Beetle'ın halefi olarak görülüyor. Daha önceki projelerin hiçbiri Beetle'ın yerini alamadı çünkü Wolfsburglu firma, orijinal Beetle'ın kolay kolay değiştirilemeyeceğini fark etmişti.