1950’lerde ve 1960’larda birkaç yarışa çıkışı saymazsak BMW’nin Formula 1 macerasının 1982’de motor tedarikçisi olarak başladığını söyleyebiliriz. 1988’e kadar Brabham, ATS, Arrows, Benetton ve Ligier ekiplerine motor sağlayan BMW, 1983’te Nelson Piquet ile şampiyonluğa ulaştı ve 1988’e kadar 9 galibiyet elde etti.

12 yıllık aradan sonra BMW, 2000 senesinde Williams ile spora geri döndü ve 2005’e kadar bu ekiple birçok yarış zaferine imza attı. 2006’da Cosworth’ü seçen Williams’a karşılık BMW 2006-2009 arasında Sauber takımı satın alarak gridde yarıştı. 2008’de Robert Kubica ile zafere de ulaşan ekip, 2009 sonunda spordan çekilmesine rağmen Sauber, 2010’da Ferrari motoruna geçmesine rağmen BMW’yi isminde kullandı.