Bir kez daha anlamı son derece basit olan bir isimle karşınızdayız. BMW'nin açılımı "Bayerische Motoren Werke" yani Bavyera Motor Fabrikası. Ünlü Alman markanın selefi olan Rapp Motorenwerke GmbH, 1913 yılında Karl Rapp tarafından kurulmuştu.

1917 yılında adını "BMW GmbH" olarak değiştiren markanın ilk araçları ilginç şekilde Bavyera'da değil, Eisenach'ta üretilmiş. Münih'e taşınma ise 1945 yılını bulmuş. Sovyetler ve GDR için devam eden Eisenach'taki tesis önce EMW, daha sonra da Wartburg adını almış.

BMW logosunun renkleri, Bavyera bayrağını simgeliyor. Öte yandan havacılık geçmişi de bulunan firmanın desen olarak da uçak pervanesini seçtiği söylenir.