BMW M3’ün geçmişinin başlangıcı, 1985 senesine dayanıyor. Bundan 34 sene önce gelişimine start verilen M3, E30 kodlu ikinci nesilde 3 Serisi ailesine katıldı. Orijinal olarak coupe gövde tipiyle üretilen E30 BMW M3’ün yollara çıkışı ise 1986 Mart idi.

Gövde olarak standart 3 Serisi’ni temel alan E30 M3, kendine has 12 gövde paneline sahipti. S14 kodlu motordan beslenen ilk M3 ilk aşamada 197 -katalitik konvertörlü versiyonu 192- bg üretiyordu. 1988-1990 model yılları arasında S14B23 EVO2 adlı, yine 2.3 litrelik motor kullanıldı ve güç çıtası 217 bg’e ulaştı. 1989’da gelen S14B25 EVO3 ise hacmi 2.5 litreye, gücü 235 bg’e çıkarmıştı.