Force India gelişim pilotu Nikita Mazepin, Motorsport.com'a ilk F1 testini, gelecek planlarını ve Michael Schumacher ile nasıl tanıştığını anlattı.

Haziran ayında Mazepin Silverstone testleriyle birlikte ilk kez bir Formula 1 aracının direksiyonuna geçti ve hemen iyi bir etki bırakmayı başardı. Force India ile testlere çıkan 17 yaşındaki Rus pilot aynı zamanda F3 Avrupa Şampiyonası'nda yarışıyor. Mazepin testlerde Nico Hulkenberg'in sıralamalardaki turundan daha hızlıydı.

Nikita, Silverstone'daki testin üzerinden birkaç hafta geçti. Geriye baktığında ne görüyorsun, bu tecrübe nasıldı?

Takımın bana sağladığı harika bir tecrübeydi, bunun için çok teşekkür ediyorum onlara. Formula 3'te de bana yardımcı oldu. Bu yıl ayrıca Formula Renault 2.0 yarışlarına da katıldım, her seferinde F3'e döndüğümde limitte hissediyordum. Ama F1 testinden sonra F3'ten daha özgüven sahibiyim.

Testlerde iyi bir iş çıkardığımı düşünüyorum. Takıma elimden gelen yardımı yaptım, herhangi bir hata yapmadım ve az sayıda zorlayabildiğim turlar iki günde de hiç fena değildi, bu yüzden mutluyum. Ayrıca harika bir tecrübeydi. 

Takım sence sağladığın verilerden memnun mu?

Öyle olduğunu düşünüyorum. Tabii ki ana amaç yarış hafta sonlarında kullanmaya vakitlerinin olmadığı yeni parçaları denemek. Diğer yandan Pirelli'nin lastikleri nasıl seçtiğini görmek adına farklı hamurları da denedik.

Genellikle hafta sonu kullanılan yumuşak lastiklerle çıktım, ama süper ve ultra yumuşak lastiklerle de tur attım. Sadece bu hamurların pist için iyi olup olmadığına baktılar. İyi geri bildirim yaptığımı düşünüyorum, ilk kez süper yumuşak lastikleri taktıktan sonra nasıl hissettirdiğini iyi bir şekilde aktarabildim, hiç fena değildi. 

F1 aracı kullanmaya dair seni en çok ne şaşırttı?

Viraj hızı. Silverstone'da hafif eğimli ve tam gaz geçtiğiniz, neredeyse çoğu düz olan virajlar var. İlk başta bu virajlara rahat girmek zor. Frenler o kadar iyi ki frenajdan önce hiç endişelenmiyorsunuz. Bir de hızlanırken spin atmak istemiyorsunuz çünkü yağmurdan dolayı yapay çimler ıslak. Pist dışına çıkmak istemezsiniz.

En büyük olayı aracın gücüydü. Yüksek hızlardaki downforce çok fazla, ama F3 aracının da ciddi bir yere basma kuvveti var, bu açıdan çok büyük bir fark yoktu. 

Modern F1 araçları çok karmaşık, sen bu sürece nasıl alıştın?

Evet, araçlar karmaşık, ama dürüst olmak gerekirse öğrenmek çok da uzun sürmedi. Takımdaki mühendisler çok iyi, ben Sergio Perez'in ekibiyle çalıştım ve harikalardı. Takımdaki herkes çok yardımcı oldular. Tabii ki bilmediğim şeyler vardı ve herkese sorabiliyordum, bana karşı çok açıklardı.

Testlerde iyi bir etki bırakmak istersiniz, bu yüzden çok soru sorup aptal gibi görünmemeye çalışırsınız. Ama ben çok rahattım ve güzel gitmesinin nedeni buydu. Ne yaptığımı biliyordum, araca ya da motora zarar vermedim, her şey iyi gitti. 

Fiziksel olarak zorlandın mı?

Hayır, F3 araçları artık kullanımı zor araçlar, ben de yarışlara hazırlanmak için sıkı çalışıyorum. Gelecekte yükselmek isteyen bir pilot için harika bir tecrübeydi. 

İyi bir etki bıraktın mı sence?

Öyle olduğunu düşünüyorum. Takıma faydalı bir pilot olabileceğimi hissediyorum. Bir şans daha yakalarsam bu harika bir fırsat olacak, takıma yardım edeceğim ama kendime de yardım etmiş olacağım.

Bir F1 aracı kiralayıp gün boyu tur atamazsınız. Bu çok özel bir fırsat ve çok az pilot hayatlarında bunu yaşayabiliyor. Ben onlardan biri olduğum için çok mutluyum ve ilk testte en iyi işi çıkardığım için bir başka test olmasını da umuyorum. 

Mick Schumacher ile birlikte yarışmak

Motorsporlarına nasıl başladın?

Herkes gibi aslında. Go-kart pistine gittim, denedim, oradakiler bana yardımcı oldular ve bu işe girdim. Altı yedi yaşındayken okul sonrası yapacak bir şeyler arıyorsunuz zaten.

Haftada üç kez eğlenmek için gidiyordum ve gayet de iyi işler çıkarıyordum. Moskova şampiyonası, Rusya şampiyonası gibi daha yüksek seviyeler olduğunu söylediler, ben de gittim denedim. Biraz şok etkisi yarattı, çok başka bir seviyeydi ama alıştım. Yavaş yavaş Avrupa Şampiyonası, sonra da Dünya Şampiyonası geldi. İki defa ikinci sırada bitirdim, potansiyel olarak yüksek olduğumu düşündüğümüz için de otomobillere geçtik. 

Bunu meslek olarak yapmak istediğine ne zaman karar verdin?

Dokuz yaşından beri F1 pilotu olmak istiyordum. Bu yüzden yaptığım test harika bir histi. Hepimiz başarılı olmak istiyoruz, yıllar boyu bunu isteyerek çalıştıktan sonra o hedefin bir tadına bakmak sizi daha da motive ediyor, bu hayale yaklaştığınızı hissediyorsunuz. 

Çocukluk kahramanın kimdi?

Çok yaygın bir cevap vereceğim, Michael Schumacher. Oğluyla kartingde yarışıyordum, aynı takım ve aynı sınıfta. Michael bizim çadıra gelirdi, çok mütevazıydı. Her zaman go-kartın nasıl hissettirdiğini sorardı bana, muhabbet ederdi. Michael benim için en büyük ilham kaynağıydı. 

Onunla tanışmak nasıl bir şeydi?

Bir yarış pilotu olmak istiyorsanız her zaman en tepeye gözünüzü dikersiniz. Michael de en tepedeydi, hala öyle. Benim için en büyük şey onun nasıl davrandığını, hayranlarının yanında nasıl olduğunu, insanlarla nasıl konuştuğunu görmekti. Bir şampiyonu taklit etmek isterken her şeyini taklit etmeye çalışırsınız, özellikle de çocukken, karakterinizi şekillendirirken. Bu açıdan harika bir fırsattı. 

Mick'le iyi anlaşıyor muydun?

Evet, iyi arkadaştık. Benim gibi o da pistte çok vakit geçiriyordu. Her zaman pistte olunca biraz yalnız oluyorsunuz, o yüzden sürekli birlikte yemek yerdik, vakit geçirirdik. Beraber yarışırken birlikte çok zaman geçirdik, ben sınıf atlayınca o bir sene daha KF Junior'da kaldı. Buna rağmen bağlantıyı koparmadık. Ama artık ben F3'teyim, o F4'te...

Son zamanlarda çok konuşamadık, ben F1, F3 ve Formula Renault ile ciddi anlamda meşgulüm, kolay değil tabii. Sonuçta arkadaş edinmek için burada değiliz, ama iyi arkadaşlıklar kurmaya her zaman açığım. 

Mick'te Michael'den izler var mı?

Bunu söylemek zor, Michael'i çok tanıma şansı bulamadım. Sadece etraftan duyduklarıma bakarak tahmin yürütebilirim.

Pistte hiçbir zaman en centilmen pilot olmadım, her zaman iyi bir mücadeleyi severim ve burada kazanmak için varım. Doğrusu Mick ile birkaç kez pistte temas yaşadık, o da en iyi olmak istiyor ve benim gibi agresif bir pilot.

Mick harika bir pilot, F4'te iyi bir iş çıkarıyor, kartingde birlikte iyiydik. Bir gün zirvede buluşacağımızı umuyorum. 

Karting koçun Daniil Kvyat'ınki ile aynı mı?

Evet, onun koçu sayesinde kartinge başladım.

Daniil ile vakit geçiriyor musun?

Pek değil, zamanında bana tavsiyede bulunurdu, ama şimdi çok yukarılarda ve biz farklı kariyer basamaklarındayız. Yine de Daniil'i ve kariyerini hep takip ettim. 

"F1'e hazır gelmelisiniz"

Max Verstappen'in iki yılda kartingden F1'e çıkmasını nasıl buluyorsun?

Max harika bir pilot, onu karting yıllarından beri tanıyorum. Onun yaptığını yapmak için doğru zamanda, doğru seride olmanız gerek. Çok çalıştı ve iyi bir iş çıkardı. Yine de o kadar hızlı yükselmeseniz de bence büyük bir sorun değil. Genç pilotlar için asıl amaç F1'e yükselip sonunda dünya şampiyonu olmak.

Erken yükselirseniz bu harika, ama bunu yapamazsanız dünyanın sonu değil. Her kategoride zamanınızı iyi değerlendirmeniz gerek, ben de bunu yapıyorum. Gittiğim her yerde en iyi işi çıkarmaya çalışıyorum. Formula Renault'dan F3'e çıkmak benim için kolay değildi, belki bir yıl erken bunu yaptım, ama şimdi F3'teyim ve buna odaklanıyorum. Sürüşümü geliştiriyorum, araca alışıyorum. 

Formula 1'e girmek için kendine bir takvim belirledin mi?

Formula 1'e hazır bir şekilde gelmelisiniz. Her pilotun gelişimi farklıdır, ben kendimi hazır hissettiğimde işler bitmiyor, F1'de çok takım yok, ve her takımda sadece iki koltuk var. Force India ile bağlantım olmasından çok mutluyum, F3'te iyi işler çıkarıp yeterli süperlisans puanlarını toplarsam benimle onlar ya da başka bir takım ilgilenir diye umuyorum. 

Alfonso Celis'in yaptığı gibi Force India ile cuma antrenmanlarına çıkmaya hazır mısın sence?

Alfonso benden daha büyük, daha tecrübeli. Çıktığım testte iyi bir potansiyelim olduğunu gösterdim. Kendinizi diğer test pilotlarıyla kıyaslamak zor, sadece iki gün pistteydim, stratejiler farklıydı. Ama takım beni isterse en az Alfonso kadar, belki daha faydalı olabilirim.

Bu onların kararı, kaskım tulumum hazır. Beni araçta isterlerse, ben hazırım.

Kaynak: Motorsport.com

Mazepin's F1 target: "You have to arrive ready"