Chausson ve Brissoneau & Lotz eseri coupe 1968'de yollara çıkmıştı.

Opel, 1968 senesinde piyasaya sürdüğü GT modelinin yarım asırlık tarihini anmak için Hockenheimring'e ünlü coupe'nin şasi numarası 1 olan örneğinden 1973 model yılına kadar uzanan 75 örneğini topladı.

Kafilenin lideri, 1982'de Opel Ascona 400 ile dünya ralli şampiyonu olan Walter Röhrl olurken onun ko-pilotluğunu GT'nin tasarımcısı Erhard Schnell yaptı. Röhrl'ün şahsi aracı olan gri renkli Opel GT'ye bir başka Opel motor sporları efsanesi Volker Strycek de kendi GT'siyle eşlik etti. Strycek'in "Junior" lakaplı aracına Irmscher ve Conrero modifiyeli nadir klasikler de katıldı.

19-22 Eylül arasında Avrupa GT Kulüpleri tarafında düzenlenen yarışın finali Opel'in Dudenhofen'deki test merkezinde yapıldı.

Opel'den haberler

Opel, 21-29 Ekim 1968 tarihleri arasında Hockenheimring'de GT'yle test günleri düzenlemişti. Şık coupe'nin 50'nci yaşı bu yüzden aynı lokasyonda, yine "hızlı" turlarla kutlandı. O dönemde 41 adet Opel GT 1100 ve 1900'ün yanında Rallye Kadett'ten Commodore GS'e kadar 44 farklı spor otomobil de boy göstermişti. Basın, bayi, satış temsilcisi, müşteri ve pilotlar o gün GT'leri pist üzerinde deneme fırsatı bulmuştu. "Sadece uçmak bundan daha güzel" sloganıyla düzenlenen günde İsveçli ralli pilotları Lillebror Nasenius (1966'da Opel Rekord ile Avrupa Şampiyonu oldu) ve Sylvia Österberg, Rüsselsheimlı modelin hünerlerini çeşitli zıplamalarla süsleyerek sergilemişti.

Opel GT
Opel GT

Bundan 50 yıl sonra iki kez Dünya Ralli Şampiyonu Walter Röhrl, kendi Opel GT'siyle Hockenheimring'i turladı. Röhrl, aracını kendisine 1982'de ikinci ralli şampiyonluğunu kazanmakta büyük yardımı dokunan Herbert Fabian'dan almış. Fildişi Rallisi öncesinde Ascona 400'e yeni bir arka aks hazırlayan şef mekaniker sayesinde Röhrl ve ko-pilotu Christian Geistdörfer hem ralliyi, hem de şampiyonluğu kazanmıştı.

2016 yılında eski dostunu doğum gününde ziyarete giden Röhrl, Fabian'ın kendisine gösterdiği gri GT'yi ondan satın almış. Coupe'yi restore etmek için 10 yıl uğraştığını belirten Fabian, dar makineye sığmakta zorlandığını söylediğinde Röhrl hemen bu fırsatı değerlendirmiş ve otomobili arkadaşından satın almış.

Opel GT
Opel GT

Dudenhofen'deki Opel Test Merkezi'nde zorlu aşamaları geçen ilk Opel GT, 1968 yılında banttan indi. Fransız karoser üreticileri Chausson ve Brissoneau & Lotz ile çalışan Rüsselsheimlı ekip, şasi ve motor ile gövdenin birleşimini Almanya'da yapmış olsa da tasarım, boyama, kaynaklama ve kabin dizaynı işlerini Fransa merkezli şirketlere bırakmış.

1968 Opel GT, iki adet motor seçeneğiyle satılıyordu. Kadett ailesinin 60 bg gücündeki 1.1 litrelik motoru başlangıç seviyesini oluştururken Rekord'un 1.9 ünitesi 90 bg gücündeydi. İlk aşamada talebin büyük kısmı 185 km/s maksimum hıza ve 11.5 saniyelik 0-100 km/s ivmelenmesine sahip GT 1900'e olmuştu.

Spor sürüş meraklılarını cezbeden model standart olarak 4 ileri manuel şanzımanla geliyordu ve isteğe göre 3 ileri otomatik vites kutusuyla da eşlenebiliyordu. Üretilen 103,463 adet GT'nin %70'ine ilgi gösteren Amerika pazarında otomatik şanzıman rağbet görürken Avrupa'da daha çok debriyaj pedallı modele ilgi vardı. Kutlamada yer alan ithal modellerin çoğunun yolu nihayetinde Avrupa'ya düşmüş.

Bir kült sayılan Opel GT'ye nice 50 yıllara diyoruz ve böylesine bir klasik ürettiği için Rüsselsheimlı markayı tebrik ediyoruz. Nice yaşlara, Opel GT!

Gallery: Opel GT 50'nci yıl Hockenheimring