Bir sonraki efsanemiz, Grup B kategorisinden.

Grup B dönemi, Dünya Ralli Şampiyonası'nın altın çağıydı. Üreticiler arasında hiçbir kısıtlama olmadan yapılan mücadele, motor sporlarının gördüğü en çılgın makinelerin doğuşuna zemin hazırlamıştı. Bunların ilk örneklerinden birisi ise, WRC'nin Formula 1'den popüler olmasını sağlayan dönemin İtalyan katılımcısı Lancia 037 idi.

Lancia, Grup B ikonu olan aracın üzerinde çalışmaya 1980'de başladı. Lancia ailesinin bir parçası olan Abarth aşağı yukarı tasarımın tamamından sorumluydu. "Project 037" adıyla yürütülen çalışmanın başarılı olmasının sırrı, 265 bg üretebilen süperşarjlı 2.0 motoru ve sadece 980 kg olan boş ağırlıydı. Polyester destekli fiberglas gövde, boru şasi üzerine oturtulmuştu.

Lancia 037
Lancia 037
Lancia 037

Grup B kuralları, onay adına aracın 200 adet yol versiyonunun üretilmesini şart koşuyordu. Lancia 037 Stradale (İtalyanca'da yol, sokak anlamına geliyor) 205 bg'e düşürülen gücüyle piyasaya sürülmüştü.

Lancia 037 çok hızlıydı fakat bir o kadar da kırılgandı. İlk sezonu olan 1982'de mekanik sorunlar birçok yarışın tamamlanamamasına neden oldu. Buna karşın araç, ilk galibiyetini Birleşik Krallık'taki Pace Rallisi'nde aldı.

037'nin parladığı sene 1983 idi. Evolution türevi güç değerini 300 bg'in üzerine taşırken aerodinamik anlamda da gelişimleri beraberinde getirdi. Walter Röhrl ve Markku Alen'ın ellerinde 037, dört tekerlekten çekişli Audi Quattro'yu mağlup ederek takımlar şampiyonasında zafere ulaşmayı başarmıştı. Bu da 037'yi kendinden teknolojik anlamda daha üstün dört tekerlekten çekişli makineleri yenen tek arkadan çekişli Grup B aracı yapıyor.

Lancia 037

1984 yılında tüm rakipleri dört tekerlekten çekiş sisteminin püf noktasını buldu ve 350 bg'lik Evolution 2 037'nin cevabı maalesef yoktu. 1985 sezonundan sonra araç, yerini Lancia Delta S4'e (kendisi Lancia Delta HF Integrale'nin atası sayılır) bıraktı.

Motor1 Efsaneleri:

1985 sezonunda Corsica'da gelen son 037 zaferi ise Attilio Bettega'nın ölümüyle gölgelenmişti. Bu tür araçlar hız için güvenlikten ödün veriyordu. Bu yüzden Grup B, 1986'da daha çok can kaybının yaşanması üzerine iptal edildi.

Lancia 037, ekstrem Grup B serisi'nin öncüsüydü. Bu da onun ikon olması için yetiyor da artıyor bile.

Lancia 037