Aracın Birleşik Krallık'ta yola çıkabilecek durumdaki iki örnekten birisi olduğuna inanılıyor.

Robin Shepherd, Birleşik Krallık'ın Dunsfold bölgesinin taşra kesiminde bulunan bir tamirhanede 1972 model Toyota Crown 2600 De Luxe görünce her iyi otomobil tutkunun yapacağı şeyi yaptı - onu satın almayı teklif etti. Shepherd bunu yaparken, yakın arkadaşı Nick Garrick'in Crown'un orijinal sahipleri Percy ve Ethel Cole'ün torunu olduğundan bihaber idi.

Pardon, yazıya yanlış girdik. Siz "Toyota Crown 2600 De Luxe de ne?" demeden biz söyleyelim. Amerika Birleşik Devletleri'ne ithalatı 1974'ten, Birleşik Krallık'a ise bundan birkaç yıl sonra durdurulan Toyota Crown, Japon üreticinin en uzun süre üretimde kalan modeli olma unvanını taşıyor. 1955'te sahneye çıkan otomobil, Japon pazarında hayatını sürdürüyor. Diğer pazarlarda bu modele en yakın şey, onunla aynı platformu paylaşan Lexus GS serisi.

Dördüncü nesil Crown'u ilginç yapan şey, zamanının çok ilerisinde oluşuydu. Elektronik kontrollü otomatik şanzıman ve kilitlenme önleyici frenler (kısaca ABS) gibi özellikler 1972 için çok ileri teknolojiler idi. Crown'u görsel olarak rakiplerinden ayıran şey ise, uzun yıllar anaakıma katılmayan gövdeyle birleşik ön ve arka tamponlardı.

1972 Toyota Crown 2600 De Luxe

 

Maalesef 1970'lerdeki alıcılar, Toyota'nın sunduklarına hazır değildi. Birleşik Krallık'ta ve A.B.D.'de satışlar oldukça düşüktü, bu nedenle Crown bu pazarlardan çekildi. Haberimizdeki Crown 2600 De Luxe, Toyota'ya göre Güneşin Batmadığı Ülke'deki iki örnekten biri olduğu için ayrı bir özel.

1972 yılında yaklaşık 2,303 £ (günümüz kuruyla yaklaşık 10,375 TL) karşılığında sıfır olarak alınan araç, Percy ve Ethel tarafından günlük olarak kullanılmış. İyi bir bakım gören otomobil, kapalı garajda tutulmuş. Surrey Hills etrafında yapılan sürüşlerde araç 48 km/s hızın üzerine pek çıkmamış. Bayiden alınan "rodaj" etiketinin arka camda hâlâ duruyor oluşu da bunu destekliyor. 2.6 litrelik sıralı altı silindire sahip motorundan 140 bg üretebilen Crown, yaklaşık 96,000 km yapmış.

Daha sonra Percy Cole, Jr.'ın olan araç 10 yıl daha garajda tutulmuş. 2000'den sonra bakım yapılmayan araç, ailenin onu yaptırıp satmaya karar verdiği tarih olan ekim 2016'ya kadar öylece yatmış. Shepherd burada devreye giriyor. Robin, aracı satın alıp birkaç bakım yaptırarak bu eski Toyota'yı yollara hazır hâle getirmiş.

Bu aracı özel yapan tek şey nadirliği değil. Tüm eski araçların nevi şahsına münhasır bir tarihi vardır ancak bu hikâyeler genellikle zaman içinde yitip gider. Neyse ki Shepherd, araç yeni iken arka koltuğunda bolca yolculuk eden Nick Garrick ile yakın arkadaş olduğu için bu hikâyeleri biliyor.

Robin Shepherd'in nadir bulunan bu Toyota için ne kadar ödediği bilinmiyor ancak birçok otomobil tutkunu için arkasında bolca tarih ve hikâye bulunduran bu araçlar paha biçilemezdir.

1972 Toyota Crown 2600 De Luxe

BASIN BÜLTENİNİ SAKLABASIN BÜLTENİNİ GÖSTER

RARE TOYOTA CROWN MAKES A REGAL RETURN

In 1972 the Crown De Luxe saloon was the most luxurious Toyota British customers could buy. An exclusive and unusual car in its day – there was even a refrigerated compartment in the boot – it is now an exceptionally rare machine, which makes the emergence of a fine example from 25 years in storage all the more special.

Not only has this time-warp Toyota returned to the road, it has also been reunited with the family of its original owner, as detailed in a full feature newly published on the official Toyota blog to mark the car’s 45th anniversary.

The plush model was purchased new by Surrey couple Percy and Ethel Cole, its list price of £2,303 equivalent to around £29,500 in today’s money. It was treated with great care, rarely driven above 30mph and kept in dry storage whenever not in use. Mr Cole even kept the original “running in” sticker displayed on the rear window to excuse his preferred slower pace of driving.

His enthusiasm for the Crown was inherited from his father, who owned a previous generation model, and was passed on in turn to his own son, who bought a later-model Crown Coupe, from the same dealership near Guildford. Following his father’s death, Mr Cole junior cared for the Crown saloon for another 10 years before putting it into storage, where it remained untouched until October last year.

While the family considered whether to commission the work needed to make the Crown roadworthy again, the car was spotted on a garage forecourt by classic vehicle enthusiast Robin Shepherd. Impressed by its looks and recognising its rarity, he purchased the car and had the necessary repairs made, so that the venerable Toyota can once again cruise serenely through the Surrey Hills.

In a coda to the story, Robin later learned that Nick Garrick, a close friend and fellow classic motorcycle enthusiast, was a grandson of the Crown’s original owner. He was able to join Toyota’s anniversary photoshoot and share his childhood memories of travelling in the car when it was brand new.