Toyota, bu sene gerçekleştirilen 24 Saat Nürburgring yarışına Toyota C-HR prototipi ile katılmıştı. Motorsport Türkiye olarak, Toyota araç geliştirme bölümünde yer alan ve aynı zamanda o yarışta C-HR'nin pilotları arasında bulunan Herwig Daenens ile özel bir röportaj gerçekleştirdik.

Toyota GAZOO Racing daha önce 24 Saat Nürburgring yarışlarına GT86 modelleriyle katılarak aracın gelişiminde büyük fayda sağlamıştı.

Şu an C-HR'yi üretim sürecinde olan Toyota, benzer şekilde aracı geliştirmek ve pist üstü performanstan faydalanmak için 24 Saat Nürburgring'de yarıştırma kararı aldı.

158 aracın mücadele ettiği yarışta 326 numaralı Toyota C-HR Racing ekibi Masahiko Kageyama, Kumi Sato, Tomoyuki Katayama ve Herwig Daenens genel klasmanda 84. sırada yarışı tamamlarken kendi sınıfı SP2T'de 3. olarak podyuma çıktı. (SP2T sınıfında turbo beslemeli, motor hacmi 1,620 cc'den daha küçük olan araçlar yer alıyor.)

Dayanıklılık yarışları, aracı geliştirmeye çalışan mekaniker, mühendis ve test pilotlarının doğrudan yarış ortamına girerek edindikleri geri bildirimleri yol aracına yansıtmaları açısından büyük önem taşıyor. C-HR, bu yarıştaki tek SUV temelli yarış aracı olmasına rağmen iyi bir sonuç elde etti. Bu yarıştan toplanan veriler, üretimde olan C-HR'nin hem performans hemde dayanıklılık açısından iyileştirilmesinde etkili olacak.

Projenin başlangıcı ile ilgili sorularımızı cevaplayan Daenens "C-HR'nin gelişimi esnasında C-HR'nin baş mühendisi Bay Hiroyuki Koba ile birlikte çalıştık. Koba-san büyük bir motorsporları tutkunu, damarlarından petrol akıyor desem yeridir. Bir C-HR ile 24 saat Nürburgring yarışına çıkmamız fikrini bana kendisi sundu." 

"Toyota C-HR, motor hacmi ve güç çıkışı açısından pistteki birçok otomobilden gerideydi; bu yüzden maksimum hız konusunda iddialı olamayacağımızı biliyorduk - fakat aracın yol tutuşu konusunda iyi bir potansiyeli vardı. Dayanıklılık konusunda da hiçbir şüphemiz yoktu. C-HR start alan 160 araç arasından 84'üncü olarak dayanıklılığını ve sürekliliğini kanıtladı." 

"Bu bizim son test sürüşümüzdü. Yarışın sonucu nihai hedefimiz değildi. Ulaşılmak istenen asıl nokta Toyota'nın ilerleme sağlaması ve daha da iyi araçlar üretebilmeleri için takım üyelerinin kabiliyetlerinin geliştirilmesi idi." şeklinde konuştu.

Röportaj dâhilinde kendisine şu soruları yönelttik...

Motorsport.com: Yarış aracıyla yol otomobili arasındaki temel farklar nelerdir?

Herwig Daenens: "Yarış aracı, üretim versiyonundaki gövde, süspansiyon ve motor temel alınarak oluşturuldu. İki otomobil arasındaki ana değişiklikleri şöyle sıralayabiliriz;

  •          Ayarlanabilir amortisörlere sahip, alçaltılmış ve sertleştirilmiş süspansiyon
  •          Dayanıklılık performansı için güçlendirilmiş fren kaliperleri ve fren rotorları
  •          Ön ve arka bölümdeki downforce'u iyileştirmek ve bu kuvveti dengelemek için geliştirilmiş aeordinamik yapı
  •          Hacmi 1.2 litreden yaklaşık 1.4 litreye çıkartılarak gücü ve torku arttırılmış motor
  •          Kilitli diferansiyel
  •          Güvenlik düzenlemelerine uygun yarış tipi yakıt tankı, devre kesici, yangın söndürme sistemi, takla kafesi, çanak koltuklar ve 5 noktalı emniyet kemerleri.

MS: Bu yarışa katılmanın size ne gibi bir faydası oldu?

HD: "Bu tür yarışlara katılmak GAZOO ruhunun bir parçası gibi. Yarış aktivitelerine katılmamızın iki nedeni var; birincisi daha iyi araçlar üretmek, ikincisi ise personelimizi eğitmek."

"AR&GE departmanının farklı bölümünde çalışanlar seçilerek belirli bir süre için bunun gibi yarış projelerinde görevlendiriliyor. Bu sayede oldukça rekabetçi ve esnek bir ortamda becerilerini geliştirme fırsatı yakalıyorlar."

"Toyota, bu metot ile kazanılan becerilerin tüm AR&GE ekibi içinde yayılmasını hedefliyor. Öte yandan yarışlarda öğrenilen bilgiler, doğrudan araç gelişiminde de kullanılabiliyor."

"C-HR projesine özel olarak kazanımlarımızdan bahsetmek gerekirse ilk olarak üretim versiyonundaki birçok parçanın dayanıklılık performansını test etmiş olduk. Doğal olarak güçlendirdiğimiz parçaların bize sağlayabileceği potansiyele dair fikir edindik."

"Son olarak SUV modellerinden türetilmemiş araçlar ile yarıştırarak crossover modelimizin potansiyelini gösterme şansı yakaladık. Projenin başından itibaren hedefimiz bu araca oldukça rekabetçi bir hatcback'in yol tutuş performansını kazandırmak idi ve yarış boyunca aracın neler yapabildiğini tüm dünyaya gösterdik. 

MS: Test sonuçlarına bakarsak araç yeterince rekabetçi mi?

HD: "Pistteki en küçük motora sahip olmamıza rağmen (bu, düzlüklerde ve yukarı yönlü eğimlerde bariz bir dezavantaj) aracın olağanüstü yol tutuşu performansı ile son derece yüksek ve dengeli viraj alma gücü sayesinde 84'üncü sıraya çıkmayı başardık. Makul yakıt tüketimi sayesinde 2 saatlik stintler gerçekleştirmeyi başardık." 

MS: Birçok otomobil üreticisi araçlarını Nürburgring'de geliştiriyor. Sizce neden bu yol izleniyor?

HD: Nürburgring Nordschleife hızlı ve yavaş virajların yanında yükselti farkları, dalgalı yüzey ve tahmin edilemez hava koşulları sunuyor. Süspansiyon, fren ve şasi kontrol sistemlerinin gelişimi için "en kötü senaryo" diyebiliriz. 'Eğer burada çalışıyorsa, her yerde çalışır.' mantığı geçerli.

MS: Otomotiv endüstrisinde bir kesim, araçların yarış pistlerinde geliştirilmesinin onları gereksiz derecede sportif yaparak konforda kayıp yaşanmasına neden olduğuna inanıyor. Buna katılıyor musunuz?

HD: Evet. Bu nedenle sadece Nordschleife'de sergilenen performansa odaklanmıyoruz. Yukarıda bahsettiğimiz ayar çalışmalarının yaklaşık %90'ı Nürburgring'in çevresindeki halka açık yollarda gerçekleştiriliyor. Daha sonra geriye kalan %10 için aracı Nordschleife'ye çıkarıyoruz. Nordschleife sonrasında yaptığımız tüm ayar değişiklikleri onay almadan önce çevredeki halka açık yollarda detaylı bir şekilde değerlendiriliyor. Bu sayede hem performans, hem de konfor anlamında en iyi sonuçlara ulaşıyoruz. 

MS: Bu aracın bir prototip olduğu göz önüne alınırsa bir üretim versiyonu görmeyi bekliyoruz. Yakın gelecekte daha 'ateşli' bir C-HR görecek miyiz?

HD: Birçoğumuz 'ateşli' bir versiyon görmek istiyor zira açık bir şekilde şaside bunu yapabilecek potansiyel var. Şu an için geleceğe yönelik ürünlerimiz üzerinde yorum yapmak istemiyoruz.

Kaynak: Motorsport.com

Toyota Gazoo Racing C-HR Nürburgring