İlk sürüş: Dodge Viper ACR

– Venice, California

1963'te Dave Friedman, bir zamanlar Princeton Drive olarak adlandırılan Venice'de, Carroll Shelby'nin, henüz bir yaşında olan Shelby American merkezinin önünde durduğu bir fotoğrafını çekti. O dönem 40 yaşında olan Texas'lının yüzündeki gülümseme için iyi nedenleri vardı: Cobra adını verdiği çocuğunun en vahşi modelleriyle poz veriyordu. 

Bir ay önce, oturduğum yere sadece 10 dakika uzaklıkta bulunan bu merkezin önünde duruyordum. Kırmızı tuğlalı binada hâlâ garaj kapısı ve batı tarafında bir çıkış bulunuyor ama içerideki iş artık ayakkabı üretimiyle ilgili. Yanımdaki otomobilse- bir Dodge Viper ACR- atalarının hayata geçtiği yere son derece uyumlu görünüyor. Eğer bu Yunan mitolojisi olsaydı Cobra, son 60 yıldır Titan'ları doğuran Chaos tanrısı rolünü oynayabilirdi. Shelby her ne kadar GT40 ve GT350 gibi otomobillerden dolayı Ford ile bağlantılı olsa da aslında Dodge Viper'ın en yakın akrabası olarak Cobra gösteriliyor. 

Peki bu nasıl oluyor? 1988 yılının Şubat ayında Chrysler başkanı Bob Lutz tasarım şefi Tom Gale'e şunları söyledi: "Cobra'nın yeniden hayata geçmesi gibi bir projeye ihtiyacımız var." Beş yıl sonra orijinal Viper iki koltuklu, tavansız, muazzam büyüklükteki motoru ince bir gövdeyle birleştirilmiş şekilde, tamamen hız odaklı ve yol tutuşu maceraperestler için ayarlanmış bir yaklaşımla satışa sunulmuştu. Her ne kadar aralarında dönem ve isim farkı olsa da Viper aynı ailenin alt kollarından olduğunu açık bir şekilde belirtmişti: Cobra gibi y...